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生みの親・岩谷教授がハリウッド進出のパックマンを語る。自身も“プロフェッサー イワタニ”としてハリウッドデビューを果たす

2015.05.19


「ハリー・ポッター」シリーズなどのクリス・コロンバス監督が手掛けるSFエンターテインメント映画『ピクセル』の特別フッテージ上映会と、パックマンの生みの親として知られるゲームクリエイター・岩谷徹氏による会見が18日に行われた。

フッテージ上映が終わると、岩谷教授はまず、「パックマンは悪者ではありませんからね(笑)」と一言。この日、特別に上映された8分23秒の新フッテージの中でパックマンが、街を襲っているのを見た“プロフェッサー イワタニ”が「我が息子よ」と優しく話しかけるも、手を食べられてしまうシーンについてのコメントだ。フッテージは、なぜ、80年代ゲームキャラクターが地球を襲撃してくるのかが予測され、ゲームオタクたちが奮闘する姿も見られる内容となっている。

劇中、岩谷教授役“プロフェッサーイワタニ”を演じたのは、デニス・アキヤマ。岩谷教授がハリウッドに写真を送り、オーディションを行ってキャスティングされた。去年、撮影の現場であるカナダのトロントを訪れた際、初対面し食事をしたというエピソードを披露し、「本当にそっくりでびっくりしました」と笑いを誘いながら答えた。

岩谷教授自身も、アーケード・ゲームを修理する役柄で本編に登場している。現場では、クリス・コロンバス監督や主演を演じているアダム・サンドラーとも対面を果たした。サンドラーは「非常に豪快な人で、会うたびに『イワタニ!』と大声を発しながら肩をバーン!と叩かれていた」と笑い、日本語が堪能なミシェル・モナハンに関しては「綺麗な女優さんな上に、日本語が話せるなんて。赤面しながら会話をしました」という可愛らしいエピソードも。「プロフェッサー イワタニに会えたことが最もうれしかった」という制作スタッフたちのエピソードも紹介された。

パックマンのゲームコンセプトについて聞かれると「当時、まだ家庭用のファミリーコンピュータが1983年に出る前で、ゲームをするには、ゲームセンターに行かなければならなかったんですね。ゲームセンターはエイリアンをやっつけろ! といった感じの、男の遊び場で汚い・臭い・暗いイメージがありました。そういった状態から明るく綺麗にし、女性やカップルが遊べるゲームを作ろうということで、食べるという比較的明るいテーマを考え出し、また、敵ながらも憎めないキャラクターとしてパックマンが生まれました」と明かした。

キャラクター設定に関しては「オリジナルのパックマンは、目玉のない黄色のシンボリックな感じで、シャイな奴です。悪いものはなんでも食べる。例えば、警察官が持っている拳銃は悪いということで、拳銃も食べちゃう。核弾頭も食べちゃうというようなイメージで当時は設定していました」とコメント。「人に優しいゲームをいかしにて作るか」を重要視し、人間だけは食べないというコンセプトを持っていると説明。そのほか、映画に登場するドンキーコング、ギャラガ、センチピードなどのキャラクターについても触れて、ゲーム会社は違えども、クリエイター間では常に交流があったという。

パックマンは悪者ではないと岩谷教授は言う。「アメリカでは、パックマンは正義の味方と強く思っていただいている。20年ほど前にはキャラクターを使ったカジノのマシーンを作るという話がありました。しかし、アメリカの州の方でパックマンは子供たちの味方なんだから、カジノに使ってはダメだと意見が出て、逆に示唆を与えられたことがありました。そして、パックマンは子供たちの仲間として定着しました」と世界中から愛されるパックマンについて語った。

映画ではパックマンが人類の敵になると聞いたときの心境を尋ねられると「クリエイティブな部分には介入しない、残虐なシーンがなければ良いですよ、と監督にお任せしました」と回答。映画になるということをパックマン開発当時に想像していたかと聞かれると「1ミリもないですね(笑)。当時はゲームの表現が3Dになるということも考えられなかった」とのこと。「ニューヨークのストリートをドリフトして曲がっていくところなんて素晴らしいですよね。3Dで観るとすごいと監督から直接聞いています。ぜひ、3Dで観てほしい!」と見どころを語った。

ピクセル

公開日2015年9月19日より
劇場丸の内ピカデリーほか全国にて
配給ソニー・ピクチャーズ エンタテインメント

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